尼罗/尼罗河/埃及:谈谈古埃及文明的形成原因:尼罗河为什么能孕育文明?

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古埃及是四大文明古国之一,发源于尼罗河畔。古埃及人对尼罗河的感情,像孩子对母亲的依赖与崇拜,又像信徒对神明的虔诚与敬畏。

埃及人曾写下无数浪漫的诗歌,去称赞他们的缪斯女神——尼罗河:"啊,尼罗河,我赞美你,你从大地涌流出来,养活着埃及,一旦你的水流减少,人们就停止了呼吸。"

正像诗歌里提到的,尼罗河曾那么偏袒这一地区的人民,孕育它第一个文明的孩子——悠久灿烂的古埃及文明是尼罗河对人类的馈赠。

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今天,让我们沿着尼罗河的脉络剖析古埃及文明的形成原因。

一.尼罗河为什么能孕育文明?

1.沙漠绿洲的可能——泛滥期

尼罗河是世界上最长的河,全长6670公里。同样是文明之源,相较于中国的"母亲河"黄河来说,尼罗河的年径流量不到黄河的十分之一。

很难想象它能在东非的大地上创造一片绿洲,这要得益于尼罗河特有的水文特征。尼罗河有特定的泛滥期,一般从5月开始,河水开始涨潮,到8月份达到最高潮,此后逐渐下降。

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于是在长达四个月的时间里,洪水带着来自埃塞俄比亚高原和东非高原的土壤,在尼罗河两岸滞缓,沉淀,形成肥沃的土壤。

智慧的古埃及人利用尼罗河的泛滥规律和这片肥沃的土地,收获了大片水稻与棉花。在尼罗河的护佑下开通了沙漠中最早的绿色长廊。

2.无独有偶的气候条件——热带沙漠气候

按理说热带沙漠气候是最不适合生命延续的气候,不能为生命持续提供生命存在必需的水,事实似乎也是如此。

尼罗河上流的流量巨大,但沿途蒸发和下渗严重,尤其是尼罗河其中的一个支流白尼罗河,在一望无际的平原上缓慢流动使其蒸发非常严重,能流到下流的水已经所剩无几。

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但上帝在关上一扇门的同时,也为尼罗河畔的古埃及文明打开一扇窗。因为当地这种气候,埃及的大部分地区几乎可以一年四季种植,作物可以达到一年两熟甚至三熟。

更因为这种干旱气候,尼罗河的洪水不会泛滥成灾,加之前面提到埃及地貌平坦。因此每到泛滥期洪水在广袤的大地蔓延,所到之处皆是生命之泽,为大量种植作物提供了良好的基础。

二.文化的命脉——刻进基因的尼罗河文化

距今7400多年前,古埃及成为人类群体中第一个摆脱原始部落,并建立奴隶制的大一统国家。

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一直到公元前30年,罗马入侵埃及,埃及才结束三十三个王朝的统治,期间共历经约3000年。在长达三千年的时间里,古埃及创造出了如尼罗河般宏伟又细腻的文化。

博大精深又绚丽多彩的历史与文化,在世界文化体系中的地位一直占有重要地位。古埃及文明深入人类文化的各个领域,不仅有完整的文字、政治、宗教系统。

在传统艺术如诗歌,绘画、雕塑等方面也有很高造诣,并且对后来西方文明与艺术的发展产生重大影响。

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1.西方艺术的源头

尼罗河畔孕育的古埃及艺术,兼具宏大与细腻两大特点,既庄严,又温和,蕴含着沙漠文明特有的力量。

埃及艺术追求"永恒",与现代艺术的内在追求不谋而合,不知是不是受埃及艺术潜移默化的影响。古埃及艺术被认为是西方艺术的源头。

古埃及的艺术风格严苛到有些古板,但这千年不变的规则却体现在西方艺术的方方面面。比如古埃及壁画构图为带状分布。

根据人物的尊卑和远近调整其大小,做到写实与变形装饰相结合,注重叙事性和可读性,埃及艺术相当注重正面律,即必须露出人物的正面。

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这一点看似违背常理,但在后来的西方艺术中都能看到它们的影子。

文化就像河流,总会有交汇并相互渗透的过程。古埃及与古希腊和古罗马的艺术相互影响,创造出许多奇妙的艺术风格。

埃及曾发现过身着罗马袍的埃及人画像,其神态与对光影的描绘与后来拜占庭画风格相似,被认为是"东方概念与西方现实主义的结合",是拜占庭画风格的先声。

古希腊的雕塑不仅继承埃及的"正面律",还将古埃及艺术庄严雄伟的特点"发扬光大",在古希腊后来的雕塑作品中,这一特点被表现得淋漓尽致。

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并成为古希腊雕塑最鲜明的特点之一,后来古希腊雕塑成为西方雕塑艺术的代表。

2.埃及文明的核心——宗教

古埃及的宗教与西方宗教有明显的不同,共有三个层次:自然崇拜、国王崇拜和亡灵崇拜,长久受尼罗河恩泽的埃及人将自然崇拜放在首要地位。

古埃及人相信神明化身于万物之间,山川鸟兽,皆有神灵。有代表性的当属狮身人面像:同时拥有人的面庞和狮子的身躯,背部有翅膀。

埃及人赋予狮身人面像多种含义。它既是守墓者也是太阳神的化身,还有一种说法说它是国王哈夫拉。总之,它代表埃及人对自然力量与永恒的追求。

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埃及宗教对永恒的追求还体现在亡灵崇拜中。尼罗河西岸为埋葬之地,埃及人相信,尼罗河是连接生者世界与亡灵世界的纽带。

人死后的亡灵会沿着尼罗河顺流而下通向往生世界,在那里生命不会终结,只是开始新的轮回,在不断的轮回中人的灵魂最终实现永生。

国王崇拜主要是加强奴隶制国家的统治,国王会通过庄严的塑像将自己塑造成神的形象,借此宣传国王是神的孩子,法老的意志至高无上,来加强完全的专制主义。

在这种无限权利的支配下,古埃及人无条件的投入战争,无尽的劳动,为神坛上的国王建造金字塔,使其获得"永生"的特权。永恒是埃及宗教的核心追求。

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三、总结

尼罗河曾那么偏袒埃及这片土地上的子民,孕育它第一个文明的孩子。早期人类对自然的改造能力低下。

尼罗河为他们提供了最简便的种植方式来养活更多人,并任由他们在这片肥沃的土地上创造文明和人类最早的国家——悠久灿烂的古埃及文明是尼罗河对人类的馈赠。

古埃及人也毫不怯弱地表达,对这条生命之河的赞美与崇拜,将其奉为神明,始终相信它能为短暂的生命带来永恒。

不过,就像尼罗河一样,文明也有它自己的泛滥期与枯水期。

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随着人类文明的进步,这种传统的奴隶国家最终还是在历史中湮没,曾经灿烂的文明变成遗迹,只有奔腾的尼罗河日夜不息,向愿意驻足的旅人诉说当时的繁华。

参考文献:

《尼罗河之外:古埃及与西方古典世界》

《沿尼罗河探寻古埃及文明》

《尼罗河的赠礼——古埃及》

文/羽昕